Cacao - Cacaoyer

Cacao - Cacaoyer

[ile de la Reunion] : photos de la Réunion | Cacao - Cacaoyer - (Photo prise à St Benoit, côte Est La Réunion). Aussi appelé cacao ou cacaotier, le cacaoyer (Theobroma cacao) est un petit arbre à feuilles persistantes. Ses fruits, les « cabosses », sont de grosses baies allongées ressemblant à un petit ballon de football américain. Chaque cabosse peut peser jusqu'à 400 g pour 15 à 20 cm de long. Elles ont la particularité de grossir à la fois sur les branches maîtresses mais aussi directement sur le tronc de l'arbre. Les cabosses contiennent de nombreuses graines (entre 25 et 75) regroupées en épis et appelées fèves de cacao riches en amidon, en matières grasses et en alcaloïdes. Après fermentation et torréfaction, ces graines sont utilisées pour la fabrication du cacao et du chocolat. Le cacaoyer a besoin de beaucoup d'ombre et d'humidité. Il demande une chaleur humide comprise entre 24 et 28°C et un minimum de 1500 mm de pluie par an. Il peut se cultiver directement les pieds dans l'eau. Il lui faut de l'ombre car il craint le soleil direct qui lui brûle les feuilles. Enfin, il pousse à l'abri du vent car sa racine-pivot ne lui permet pas de résister à des vents violents.

Venir ? | Carte | Météo | Tourisme | Hôtels | Randonnées | Architecture | UNESCO | Ile Maurice